比赛还没办,先发“奖学金”——沙特富哥想把游戏业“氪穿”?

见过赛事主办方发奖金的,但你见过赛事主办方给参赛队发钱备赛的吗?

沙特电竞世界杯基金会就在今天公布了首批俱乐部支持计划的名单,其中包括多支中国俱乐部。

主办方将为这些俱乐部提供六位数的资金(以美元为单位),以促进基础设施建设、多元化发展、为选手创造更多职业机会。更要注意的是,被选入计划的俱乐部并不代表就有了参赛资格,俱乐部和选手们仍旧要靠实力争取名额——有些像是高校跑去中学发奖学金,鼓励大家考出好成绩。

早个几年,一提起沙特阿拉伯,大家通常只会联想到石油。沙特是世界上石油储量、产量和销售量最多的国家之一,石油收入最多时会占财政收入的75%。很多段子也常常描述沙特人如何眼都不眨地谈下数亿美元的大订单,当场痛快掏钱结账以免对方反悔。这让那些头戴头巾,身披白袍的沙特人有了“石油王”或者“石油佬”的坊间称号。

但现在,至少游戏玩家多半已经能将沙特和“游戏”“电竞”联系在一起了。

在过去几年里,沙特就像是正在攒“文化奇观”的《文明》玩家,而这座奇观的主题便是“电子游戏”。

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沙特政府直接将游戏产业相关的内容写进了他们名为“愿景2030”的计划案中,其中的量化标准包括:要拥有超过250个游戏公司,3.9万游戏岗位以及游戏业产值至少达到1% GDP。

这事儿在沙特还真有群众基础。

2022年沙特本国的电子游戏玩家大约有超过2100万人,占沙特当年全部人口3800万人的57%,即超过一半的沙特人会玩游戏。此外他们还都出手大方,沙特玩家的ARPU(每位用户人均产生的收入)约为2000多人民币,是同期中国玩家的4-5倍,而网民中的“大氪户”占比12%,也是西欧国家的3倍。

游戏在沙特皇室中也很流行,沙特王储兼首相默罕默德•本•萨勒曼也曾多次在媒体前公开表示自己也是个游戏迷,《使命召唤》系列是自己的最爱。此前就是他收购了《拳皇》《合金弹头》系列制作公司SNK超过96%的股份,让SNK成了“沙特公司”。此外,本•萨勒曼还担任了沙特主权基金PIF的主席,而这个基金是沙特的游戏布局中最为核心的一环。

正因为本•萨勒曼王储在游戏界的影响力,他一度被认为是Steam上一个ID名为“由纪”的玩家的真身:由纪在账号简介自称是来自沙特王室的“Abdullah bin Salman bin Abdulaziz Al Saud”王子,三年间投入超过10万美元,蝉联了2018-2020三年Dota2勇士令排行榜的榜首,更是在2020年创纪录地达到了10万勇士令等级。

除了令人咋舌的Dota2饰品库外,“由纪”对二次元文化的热忱也是不少人关注的点。除了令人咋舌的Dota2饰品库外,“由纪”对二次元文化的热忱也是不少人关注的点。

每天有大量玩家慕名到“由纪”的账号下发表评论,希望能通过他的好友认证。但由纪本人从未承认过自己的身份,后来还默默删除了“沙特王裔”的自称,但不妨碍Dota2玩家们依旧口口相传,说这个圈子里的氪佬巅峰是一位货真价实的“石油王”,继续强化沙特玩家在游戏中“财大气粗”的印象。

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沙特虽然有着颇具潜力的游戏市场,这块蛋糕却不是自己的——这显然更让当地政府焦虑。

移动端作为沙特游戏市场的主力平台,各大销量榜向来被“外国游戏”霸占:腾讯的《绝地求生 手游版》长期占据榜首;中国的策略游戏包揽了品类的前三名,其中“常青树”《苏丹的复仇》在中东地区扎根近10年;沙特玩家喜欢的益智和棋牌游戏中,排名第一的是阿联酋的Yalla Group出品的Yalla Ludo,该公司还推出了中东地区热门的语音聊天室Yalla,而事实上,这家总部位于迪拜的公司不仅研发中心位于杭州,创始人也都是中国人。

《苏丹的复仇》针对中东不同国家地区选取了不同的本地化策略,属于出海中东的教科书案例。《苏丹的复仇》针对中东不同国家地区选取了不同的本地化策略,属于出海中东的教科书案例。

沙特玩家面对不止是 “完蛋,我被中国游戏包围了”,榜单前列同样不乏熟悉的国际品牌,如“罗布乐思”“糖果缤纷乐”“部落冲突”等。同时也能看到一些来自于土耳其、印度等国的游戏也在努力抢占市场。

唯独沙特本土游戏业几乎缺席了这款蓬勃的市场。

沙特富哥们氪的金,大多都进了别人口袋,这种“肥水流了外人田”的苦恼,恐怕也是沙特政府期望尽快进军游戏圈的重要原因。前面提到的沙特主权基金PIF,就下重金创建了游戏开发工作室Savvy Game Studios(后改名Steer Studios),从各大游戏公司招兵买马,聚集了不少业界熟手,工作室的首席Yannick Theler在育碧就有超过20年的从业经验,而工作室的访谈中也提到一些“佳话”:一位开发人员曾留美工作生活数十年,为了从事“国产游戏”的开发工作特地回到沙特。

这些人聚在一起,准备打造一款“阿拉伯世界的首部爆款游戏”。但显然,在这个时代做游戏不是一蹴而就的。

“在任何国家,从头制作一款成功游戏都需要时间,”Yannick Theler表示:“一款主机游戏,比如大型开放世界,一般需要五年,一款成功的手游往往也需要三到五年。我们是想加快进度,但是我们也要正视现实。”

针对这个问题,Savvy Games(Steer Studio的母公司)CEO Brain Ward则坦言,他们不排除走“捷径”的可能性,简单来说,就是“氪金”。他们有计划直接收购业界大型发行商,甚至EA都一度在他们的考虑范围内。

能让这位老哥说出这种“壕言”,也是因为Savvy Games真的有底气,它背靠的沙特主权基金PIF制定了近380亿美元的游戏投资战略,其中预计收购游戏发行商的预算就有130亿美元。而他们也的确没少走“捷径”:花49亿美元直接收购了手游发行商Scopely,向Embracer Group投资10个亿,或是增持动视、EA、卡普空、任天堂等知名游戏公司的股份,成为任天堂最大的海外持股方等等。

这种“练度不够,就先氪穿卡池”的作风,也确实符合大众对于沙特的刻板印象。

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但投资游戏公司这件事本身没啥新鲜的,要说沙特真做了什么事让人觉得它能“弯道超车”,还得是在现实中“敲奇观”。

在距离首都利雅得大约1小时车程的荒地上,沙特人从零开始,新建了一个占地面积360平方公里的卫星城“Qiddiya新城”。其中规划了50万平方米的“电竞城”,计划建造数个比赛场馆,其中最大的能容纳73000名观众。

最新公布的核心场馆面积3600平方米,最多容纳超过5000人,具有“全世界最大的室内LED屏幕”,还有诸如4D座椅等噱头。

这个场馆有着独特的分体设计和吸引眼球的“电竞感”灯条布置这个场馆有着独特的分体设计和吸引眼球的“电竞感”灯条布置

除去场馆,电竞城本身还预留了10万平方米的面积用于容纳商铺、餐饮和娱乐场馆。而在Qiddiya新城的其他分区,更是有F1赛车、FIFA足球场馆以及包括全球最大龙珠乐园在内的多个主题乐园。可以说沙特的算盘珠子已经打在脸上了:看完了比赛,也别忘了在周围痛快娱乐消费,甚至还可以带着对电竞不感兴趣的家人朋友一起来,看比赛的看比赛,逛商场的逛商场。

Qiddiya新城的规划除了电竞还有传统运动和主题公园,包括全球最大的龙珠乐园。Qiddiya新城的规划除了电竞还有传统运动和主题公园,包括全球最大的龙珠乐园。

只有场馆显然不够,沙特给未来的比赛也铺好了路。知名电竞组织ESL FACEIT就在不久前和沙特电竞城建立了为期五年的合作关系,包括ESL Counter-Strike职业巡回赛、ESL Challenger、ESL Impact、ESL Dota 2职业巡回赛以及DreamHack等在内的多项顶级职业和全民赛事将陆续在Qiddiya新城举办。除了ESL,老牌电竞赛事电竞世界杯(Esports World Cup)也和Qiddiya新城签了三年的合作。

更重要的是,沙特方面为这些赛事准备了金融层面的资本支持。

2022年,前文提到的沙特公司Savvy Games Group花10.5亿美元收购了ESL和FACEIT并将其合并为ESL FACEIT Group。而2023年,电竞世界杯由“电竞世界杯基金会”收购,当然,这个“电竞世界杯基金会”还是沙特的。

在执行层面,为了保证自己有足够的“金刚钻”来整大型赛事的“瓷器活”,沙特自己也办了多次电竞大奖赛来“练手”,并且保留了沙特的一贯风格:“壕”。

被戏称为“石油杯”的Gamers8奖金池年年加码,在2023年直接达到了4500万美元,刷新了2021年Ti10创下的4000万美元记录。“石油杯”的场馆选在了利雅得知名的旅游景点——林荫大道,在场馆外面就是商圈,不难看出未来的“电竞城”思路和这个一脉相承。而在2024年,沙特拿下的“电竞世界杯”会接替Gamer8的位置,成为24年新的“石油杯”。

并不是所有人都认同沙特的新赛道。一些英文媒体认为沙特在游戏、电竞方面的投入是一种“体育洗白”,用以遮盖沙特的“人权问题”;也有一些油管KOL直接使用“沙特阿拉伯正在毒害电竞”作为标题,还担心沙特会用钱封口;部分电竞团队还因LGBTQ+问题而拒绝参加在沙特举办的比赛。要想平息这些风波,还得看沙特人铁打得够不够硬,底气足不足。

不少油管游戏博主做视频提醒玩家观众们“警惕沙特”不少油管游戏博主做视频提醒玩家观众们“警惕沙特”

目前据Qiddiya新城的官网显示,几个重点园区的建设进度将近60%,一些相对较小的独立项目已于2023年交付,单论基础设施的建设,沙特要想完成自己的“愿景2030”计划看来问题不大。

但问题在于,现实世界并不是《文明》,虽说不用担心别人“抢了奇观”让一切努力全部打水漂,但也不是奇观落地就能获得胜利。沙特“氪金”砸出来的电子游戏产业,到底是否能让沙特人如愿以偿地获得“电竞王”“娱乐王”的新称号,只有时间能揭晓。

(来源:游研社)

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作者: useredtyjetj

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