​模拟器打了30年的擦边球,终究越了界

自家用电脑普及以来,模拟器就同游戏主机行业如影随形。

从法津角度,它有免罪符,90年代末,索尼曾对PS模拟器VGS重拳出击,却败诉而归,最终以收购其开发商Connectix来了事。

从舆论角度,它一直都是怀旧老玩家之间心照不宣的话题,尽管所有模拟器都强调不提供Rom下载,但完全“合规”的玩家恐怕寥寥无几。

前段时间,任天堂起诉YUZU模拟器的事件,则将这个灰色地带再次推到了风口浪尖。

舆论混杂着各种声音,当然有许多人支持任天堂打击助长盗版之风的YUZU模拟器,但也有人认为大企业应当花更多功夫在提升用户体验上,而不是挤兑民间开发者;

当时推上关于诉论的推文下,多是认为模拟器完全合法的留言。但也有人对模拟现行主机提出了质疑当时推上关于诉论的推文下,多是认为模拟器完全合法的留言。但也有人对模拟现行主机提出了质疑

一些喜欢玩模拟器的老玩家态度则更为暧昧,他们平时也支持新游戏的正版,甚至反对YUZU的许多做法,却又害怕万一闹上法庭,可能会把其它模拟器给一锅端了。

这个30多年来和主机行业伴生的灰色地带,经历了有史以来最大的动荡。

1

或许有人认为,老玩家玩的模拟器都是一些怀旧游戏,不会损害游戏公司的利益。而NS是当下现役的产品,所以才被重拳出击。

这句话放在如今的语境里可以说得通,但模拟器在诞生之初显然不是为了“怀旧”。

超任模拟器Snes96常被公认最早的模拟器1996年,虽然次世代的PS和土星已经问世两年,但超任上还有不少大作,像是《勇者斗恶龙6》《超级大金刚3》都是在这一年发售,在国内的包机房要四块钱才能玩一小时。

1998年,PS模拟器VGS问世。随后在99年的Macworld上,乔布斯展示了一张PS主机的图片,用鬼鬼祟祟的声音说,这是世界上最受欢迎的游戏机,要是我们也能玩它的游戏该多好?引发台下一阵哄笑。

低清视频也藏不住乔布斯脸上的笑意低清视频也藏不住乔布斯脸上的笑意

你看,当年模拟器是能被拿来拆游戏公司台的,用来证明家用电脑在性能上完全能覆盖游戏需求。

在这些上古极客眼里,让原本封闭的主机游戏能在任何PC平台运行,本身就“太酷了”,而大家之所以敢明目张胆谈论这一切,也是因为在法律层面有相关判例撑腰。

早在1992年,一家名为Accolade的公司对MD主机的软件进行了逆向工程,得以未经世嘉授权就在MD主机上发行了几款游戏,这使他们遭致世嘉起诉,经过好一番拉扯,Accolade艰难胜诉。

 Accolade发行的未授权世嘉MD游戏,可以看出包装风格完全不同 Accolade发行的未授权世嘉MD游戏,可以看出包装风格完全不同

有了这样的判例,不光苹果敢在发布会上开涮PS,另一家PS模拟器Bleem!更是跑去E3会场高调演示。在当时的环境下,大家公认只要模拟器里不包含原主机的Bios代码,就不构成侵权。这也是许多模拟器要求用户自行寻找Bios的原因。

E3会场展出的DC版《Bleem!》E3会场展出的DC版《Bleem!》

那盗版问题又怎么算?Bleem!的开发者曾在访谈中承认知道有人拿模拟器玩盗版,但他们的说辞是:只有主机厂商有权鉴定运行的软件是否为正版,模拟器开发者“有心无力”。

这就是当时模拟器的舆论处境,谈不上光明正大,但也没到见不得人。

2

不知道各位有没有听说过《地球冒险2》(Mother 2)这款游戏。

这是一款超任独占的RPG,在那个流行“剑与魔法”的年代,这款游戏却有着独特的“城镇科幻”的气质。或许正因为超前于时代,这款游戏当年在美国仅售出了14万份,足以用暴死来形容。

但随着时间沉淀,这款游戏在欧美的评价逐步走高,连带着实体版游戏的价格水涨船高,一盘裸卡在ebay上就要价三千多美金,箱说全的更是能炒到一万到两万。

显然,实体版游戏的流通量并不足以让这款游戏获得如此多的拥趸,这一切离不开模拟器的默默支持。

在1up对《地球冒险》粉丝站的访谈里提到,正是模拟器才让这个本来十分小众的游戏得以传播在1up对《地球冒险》粉丝站的访谈里提到,正是模拟器才让这个本来十分小众的游戏得以传播

像《地球冒险2》这样的游戏并不是孤例,喷神James有一期视频里大赞过Irem的街机游戏《忍者棒球蝙蝠侠》。这台街机全球总销量只有1000台,而美国只有43台。如果不是模拟器,喷神可能都没法听说这个游戏。

后来喷神真的找到了一台美版《忍者棒球蝙蝠侠》后来喷神真的找到了一台美版《忍者棒球蝙蝠侠》

也正是靠着模拟器的存在,欧美玩家知道:原来最终幻想不是从123直接跳到了7代,中间还有从未在海外发行的2代3代和5代。1997年,一群热心的粉丝英化了《最终幻想5》,在模拟器社群里引起了轰动。

尽管游戏公司心知肚明大家玩的都是下载来的Rom,但许多经典游戏的知名度的确被模拟器盘活了。不少当年销量惨淡的作品,正是靠着模拟器社群的持久安利,达到了远远超过发售时的知名度,从而为日后的新作或重制打下了市场基础。

在这样的时代环境下,一些模拟开发者和游戏厂商之间的关系也并非总是剑拔弩张。

最典型的就是街机模拟器Mame,他们在当年为了保护尚在运营的街机游戏,曾经约定新游戏在3年之内不会被模拟。并按这一标准,将当时的热门作品《拳皇2000》《拳皇2001》和《战国传承3》都移出了模拟器的支持列表。

游戏厂商这边,从PS2后期开始,也时常借模拟器技术来重现自家的经典游戏。比如任天堂从Wii开始就推广的“虚拟主机”服务,还有索尼在PSN上的“游戏档案”系列,第三方厂商如法炮制的各种怀旧合集更是数不胜数。甚至还有拿免费开源的Mame套皮当商品卖,结果被抓了现行,只能下架处理。

显然,在模拟器的问题上,开发者和游戏厂商两边的立场都不是非黑即白。

3

说回如今的YUZU模拟器,那就又是另一种情况了。

一方面,YUZU可能是自PS1被模拟以来,又一个非常完善的现役主机模拟器(不算掌机的话)。它用户众多,并且能对游戏图像进行强化,跟怀旧圈子压根不沾边。

另一方面,NS的实体游戏以卡带为载体,PC上并没有相应的读取设备,注定了这款模拟器带有盗版色彩,没法像当年PS模拟器的作者所宣称的那样:“只是换个设备读取正版光盘”。

更关键的是,YUZU模拟器的开发团队还在众筹平台Patreon上开启了付费订阅的功能。并在任天堂至关重要的大作《塞尔达传说:王国之泪》发售前,就公开支持模拟这款游戏,期间订阅数翻了一倍。

这些都成为了任天堂指认YUZU的商业模式直接涉及版权侵害的有力证据。

直到被任天堂起诉,YUZU在Patreon上有7000多个付费订阅用户,每月进账约30000刀直到被任天堂起诉,YUZU在Patreon上有7000多个付费订阅用户,每月进账约30000刀

对比曾经许诺并执行三年之约的Mame, YUZU的行为显然带着更鲜明的功利性,也破坏了长久以来,模拟器开发者、游戏厂商以及怀旧游戏玩家之间维持的微妙默契。

科技媒体The Verge在YUZU被起诉后采访了几位模拟器的开发者,他们认为模拟器依然有法律保护,也认为YUZU的下场是因为他们本来就做得不对。但在这一期间,GBA模拟器Pizza Boy从Google Play下架,DS模拟器Drastic从收费改成免费,并准备下架。可以看出,虽然大家表面故作镇定,但其实已经做好了随时跑路的准备。

所幸在几天后,YUZU便光速滑跪,与任天堂达成了和解,赔偿240万刀,并永久停更模拟器。

之后Yuzu也出现了后继者Suyu,这个模拟器将任天堂的这次诉讼视作是一份规避风险的攻略:它要求用户同时有Switch的固件,title.keysprod.keys才能玩游戏,也不再有对用户的指南,也没有收费的渠道。一切似乎又回归到了平静,大家还是该玩啥玩啥。

但就在321日,GitLab在收到一份DMCA侵权通知后,将Suyu也删除了,并禁掉了开发者的账号。

经历了这场动荡,这片灰色地带显然已无法简单回归到之前的样子。

结语

由于国内不曾有完整的主机发展历史,在大众层面上根本没有那么多怀旧需求,大部分情况下,使用模拟器就是为了方便且免费地玩到最新的游戏。

也因此,相较于海外社群国内玩家群体对于模拟器的态度明显更加割裂,很多时候就等同于面对盗版的立场,更加非黑即白,容不下中间地带。

仅百度YUZU模拟器吧就有17万人关注,和xbox吧人数持平,普及度可见一斑仅百度YUZU模拟器吧就有17万人关注,和xbox吧人数持平,普及度可见一斑

在YUZU模拟器与任天堂和解赔款之后,相关社区里玩家们关于此事的争论并没有因此停息,反倒变得更加激烈。

反对用模拟器玩盗版的人们觉得终于出了口恶气,想要看到那些曾经跳脸宣扬“模拟器玩得更爽”的人们吃瘪悔改的样子;但事实上,即便接下来模拟器的更新很可能受到影响,也不见得真有多少模拟器玩家气急败坏,毕竟他们实质上并没有失去什么。

这样的辩论不会休止,模拟器和盗版游戏也无疑将以某种形式继续存在,但这场风波还是证明了一件事:即便是灰色地带,也不会一成不变。

(来源:游研社)

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作者: user67uetjhnrt

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