英国陆军正在通过《堡垒之夜》征募年轻人入伍

病急乱投医。

1月17日,英国陆军的X(前推特)官方帐户Army Job’s发布了一则视频宣传片,宣布了一张新的《堡垒之夜》地图,定名为“行动:归属”(Operation:Belong)。

视频中,五位由玩家扮演的士兵,正在完成一批似乎只在特种部队里见得到的训练科目。伴随着听起来还算振奋的音乐,数行白色大字映入屏幕中央,写着“团结一致”“测试你的敏捷性”“解开谜团”“克服障碍”“应用你的训练成果”等。

视频最后也用白字列出了英国陆军在去年首次提出的、针对年轻人的招募口号:“你归属于这里(You belong here)。”

按照计划,英国陆军将在1月24日举办一场比赛,由两位英国视频博主Yung Filly和Elz the Witch分别带领两支团队,在这张“行动:归属”地图上进行对战。两位博主也为官方背书,转发推文帮忙宣传。

官方承认,这张地图和这次比赛,并非由《堡垒之夜》发行商Epic“赞助、认可和管理”。地图目前也暂未得到Epic的批准,亦不向公众开放。

创作系统的高自由度,使得《堡垒之夜》经常被各行各业的商家用作促销工具。但英国陆军很可能会吃闭门羹,因为根据Epic的创作者指南,由用户制作的内容“不得提倡入伍”,而“行动:归属”带有显而易见的征兵宣传意味。

英国陆军的宣传方式亦招致了社交媒体上的广泛批评。《堡垒之夜》的用户群体包含大量未成年人,因此有不少英国网友质疑,自己的税款正在用于招募娃娃兵。

图源外媒PCGamer图源外媒PCGamer

英国陆军官方当即开始控评,并发布了一则免责声明,表明这一宣传活动“对18岁以上的用户有年龄限制”;但活动将在Twitch上直播,而Twitch上的年轻观众也不少,这样的年龄限制形同虚设。

最后,官方和预计参与比赛的博主,迫不得已撤回了所有相关推文,连带网友的评论也一并删除了。昨晚,英国陆军通过外媒PCGamer递交声明称,整个活动已经取消。

英国陆军并非第一支利用电子游戏招募士兵的军队。这种现象最早可以追溯到2002年,由美国陆军使用虚幻引擎开发的FPS游戏,名字就叫《美国陆军》(America’s
Army)。游戏旨在让美国人按照自己的节奏,以虚拟的方式探索陆军,让他们确定士兵的工作是否符合自己的兴趣和能力。

《美国陆军》系列持续运营了20年,直到2022年5月,他们才撤回了官方在线功能和相应的支持。这某种程度上印证了游戏在征兵工作中发挥出的实际作用。

2003年E3展上的《美国陆军》促销活动2003年E3展上的《美国陆军》促销活动

我国也有类似的尝试,在2012年推出的、由当时的南京军区(后并入东部战区)站台的《光荣使命》,就是一个典型例子。

《光荣使命》宣传图《光荣使命》宣传图

由军方站台并研发的游戏,本身符合主流价值观,慕名而来参与游玩的玩家,肯定具备参军意愿,或对军事方面的爱好,军方从中筛选出合格军人的概率自然也很高。

而当一部既有的游戏或一种特定的媒介,用户画像已经固定下来,其中包含在生理或心理上,无法融入或接受军队环境的用户,甚至还有对军队缺乏概念、容易产生误解的未成年人。军方想从这样复杂的群体中征兵,遭受公众批评也是在所难免。

美国陆军便吃过这方面的瘪。近年来,他们进军电竞和直播行业,却没能复刻之前的成功。自2020年美国陆军官方Twitch频道面向公众开播以来,总是有人跑进频道,向正在玩游戏的主播提出的问题,不是征兵站哪里走,而是如何看待有关美国军方犯下的战争罪行。

“当你玩游戏时,你是否会感到与按下无人机攻击按钮,在全球范围内屠杀无辜平民,并以资本主义和帝国主义的名义犯下战争罪行时一样的兴奋感?”“当你玩游戏时,你是否会感到与按下无人机攻击按钮,在全球范围内屠杀无辜平民,并以资本主义和帝国主义的名义犯下战争罪行时一样的兴奋感?”

英国陆军也在模仿美国同行,为了吸引年轻人,或称“Z世代”,而煞费苦心。他们不仅运营起了电竞队伍,还在2019年开启一项新的征兵活动,呼吁那些对手机、游戏、自拍成瘾的年轻人加入军队。按征兵海报的说法,军队分别需要这三种人的“集中力”“驱动力”和“自信心”。

“游戏成瘾者:你的军队需要你和你的驱动力”“游戏成瘾者:你的军队需要你和你的驱动力”

同期上线的一则电视征兵广告  表达了征募游戏玩家的意愿同期上线的一则电视征兵广告 表达了征募游戏玩家的意愿

针对年轻人的百般呼吁收效甚微。据《每日邮报》报道,英国陆军的人数已经从2006年的10.2万人,下滑到了现今的7.4万人。

再花哨的征兵宣传,毕竟属于上层建筑。和美国的情况有所不同,英国陆军快要拿不出支撑征兵宣传的经济基础。其基础设施条件和设备缺乏注资,相较冠有“皇家”头衔的空军和海军,陆军的薪资待遇和社会地位也存在差距,人员保留率低下。

事实上,就连英国陆军的征兵宣传工作,都被外包给了私企。2012年,为了削减成本,英国国防部与私营公司Capita,签订了长达10年的陆军征兵合同。自那以后,英国陆军的征兵工作由Capita全权负责,包括“你归属于这里”的征兵口号,都是Capita提出来的。

但在2019年,由于未能达成国防部的征兵指标,Capita缴纳了多达2600万英镑的罚款,还在2020年将合同延长了两年,也就是今年终止。

2013-2019年,加入英国陆军的新兵数量呈下降趋势  图源外媒The Register2013-2019年,加入英国陆军的新兵数量呈下降趋势 图源外媒The Register

从呼吁网瘾患者参军,到在《堡垒之夜》中制作地图,都不排除是Capita为了完成指标而病急乱投医,才想出来的临时点子。

游戏是一种传递信息的媒介,自有作为征兵广告使用的潜质,但英国陆军和外包私企,毫不顾及受众群体、社会影响与实际状况的尝试,也许并无实际参考价值。

(来源:游研社)

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作者: user67yersdy21

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